Sukses

Benarkah Upaya Melestarikan Hutan Bisa Selamatkan Manusia dari Pandemi?

Liputan6.com, Jakarta - Mencegah kerusakan hutan Asia Tenggara lebih lanjut akan menjadi langkah penting untuk menghentikan penyebaran virus mematikan di masa depan yang serupa dengan COVID-19.

Dikutip dari laman Channel News Asia, Sabtu (9/5/2020) hal ini utarakan oleh para pakar terkemuka yang mempelajari faktor-faktor risiko yang berkontribusi terhadap pandemi global saat ini.

Selama empat dekade terakhir, petak-petak hutan asli di kawasan itu telah ditebang dengan laju yang memprihatinkan.

Pertanian dan infrastruktur telah menelan tanah yang secara abadi dimiliki oleh alam, dalam upaya pembangunan ekonomi yang luas.

Sepertiga dari penutupan hutan di kawasan itu telah hilang pada saat ini. Manusia dan hewan liar telah melakukan kontak dan konflik yang lebih dekat.

Sekarang, penelitian menunjukkan dengan lebih meyakinkan bahwa perusakan dan fragmentasi lahan hutan bukan hanya penyebab utama perubahan iklim. Ini juga terkait dengan virus berbahaya yang melompat antara hewan dan manusia.

Meskipun sumber pasti COVID-19 belum ditetapkan asal zoonosisnya, lebih dari dua pertiga penyakit zoonosis diketahui berasal dari hewan liar.

"Risiko pandemi terkait dengan hilangnya habitat dan eksploitasi satwa liar. Limpahan virus zoonosis lebih umum dari yang kita sadari dan terjadi pada tingkat yang lebih cepat dari sebelumnya, kata Christine Johnson, seorang profesor epidemiologi dan kesehatan ekosistem di University of California, Davis.

"Karena habitat alami berkurang, satwa liar sering mendistribusikan kembali ke habitat marginal dalam kontak yang lebih dekat dan lebih sering dengan orang," katanya.

Profesor tersebut telah mengarahkan kegiatan pengawasan hewan dari hutan dan manusia untuk PREDICT, bagian dari proyek Emerging Pandemic Threats USAID, yang baru-baru ini menemukan jenis Virus Corona yang sebelumnya tidak terdeteksi pada kelelawar di Myanmar.

2 dari 5 halaman

Konflik Manusia dan Hewan

Perubahan iklim -- diperburuk oleh deforestasi -- meningkatkan risiko munculnya penyakit dengan mendorong hewan dan vektor yang dapat menularkan virus ke daerah baru yang belum pernah bertemu dengan patogen sebelumnya, jelasnya.

Dia mengatakan tidak pernah lebih penting untuk mengenali hubungan antara kesehatan lingkungan dan kesehatan masyarakat global.

"Perlindungan habitat alami untuk satwa liar dan pembatasan perdagangan satwa liar hewan hidup akan menjadi penting untuk mengurangi munculnya penyakit, yang merupakan pembentukan virus baru dari hewan ke populasi manusia yang rentan, dan jika virus dapat ditularkan dari manusia ke manusia , bisa menyebabkan pandemi," katanya.

Sebuah studi baru-baru ini dari Universitas Stanford melihat bagaimana perubahan lanskap disebabkan oleh penggundulan hutan dan intensifikasi pertanian membuat manusia lebih dekat dengan hewan di Uganda.

Penelitian ini memetakan berbagai perilaku dan interaksi yang kompleks untuk lebih memahami di mana dan bagaimana penularan penyakit dapat terjadi.

"Ini mewakili kekuatan lingkungan, sosial dan ekonomi yang kompleks yang berperan di banyak daerah berhutan tropis di seluruh dunia yang memiliki kepadatan manusia yang meningkat dan tekanan pada habitat hewan liar," katanya.

Sementara banyak kesalahan atas dimulainya Virus Corona COVID-19 telah jatuh ke tindakan individu tunggal di pasar basah di Wuhan, China.

"Ini mengalihkan fokus dari rangkaian keadaan kompleks yang mengarah pada fragmentasi hutan, ketergantungan lokal pada sumber daya hutan, pengembangan, perusakan habitat hewan liar, dan kontak manusia-hewan. Penting untuk memikirkan peristiwa ini dalam konteks global," katanya.

3 dari 5 halaman

Dampak Kebakaran Hutan

Penyakit Ebola, Malaria, dan Lyme adalah contoh wabah yang merusak yang berasal dari lanskap hutan yang terganggu.

Penelitian oleh proyek IDEAAL dilakukan antara 2013 dan 2019 dan terutama di Asia Tenggara, memperkirakan perubahan penggunaan lahan adalah faktor pendorong terbesar dari penyakit semacam itu, dalam sekitar sepertiga dari semua kasus baru.

Proyek itu bertujuan untuk mengeluarkan biaya ekonomi dari deforestasi ketika dikaitkan dengan penyebaran penyakit menular, terutama Malaria di Sabah, Semenanjung Malaysia, Sarawak, dan Thailand. Dalam laporan akhir, disimpulkan bahwa kehilangan nilai bersih antara 2015 dan 2030 akan melebihi US$ 4,35 triliun jika deforestasi berlanjut pada tingkat business-as-usual.

Juru kampanye lingkungan di wilayah tersebut mengatakan perlu ada perubahan mendasar dalam cara menilai hutan, dalam menghadapi laju deforestasi yang cepat. Manfaatnya akan terkait ekonomi, lingkungan dan kesehatan.

"Anda memiliki kompetisi untuk ketahanan pangan di lanskap yang sama. Ekonomi minyak sawit, Anda tidak dapat bersaing dengan produk lain saat ini. Semua orang akan terus mendapat untung dari minyak kelapa sawit dan ekspansi," kata David Ganz, direktur eksekutif Center for People and Forests (RECOFTC).

"Saya berbicara tentang bundling layanan ekosistem; kita perlu menilai tidak hanya karbon tetapi air, nilai penyerbukan, nilai rekreasi. Anda harus memiliki penghitungan modal alam penuh sehingga hutan benar-benar terlihat dengan nilai penuh," tambahnya.

Tantangannya sangat tajam di Indonesia, di mana diperkirakan lebih dari satu juta hektar hutan hujan hilang setiap tahun, sebagian besar karena minyak kelapa sawit, yang juga sedang dipromosikan secara antusias oleh Malaysia.

Hukum Omnibus yang diusulkan Presiden Joko Widodo diharapkan untuk memangkas perlindungan lingkungan lebih lanjut, seperti izin dan penilaian dampak, dan lebih lanjut mempromosikan investasi asing langsung di sektor minyak sawit.

4 dari 5 halaman

Dampak Bagi Kesehatan

Di atas penyebaran penyakit zoonosis, Arie Rompas, Ketua Tim Kampanye Hutan untuk Greenpeace Indonesia, juga khawatir tentang dampak kesehatan dari kebakaran hutan tanaman dan dampak penurunan pada ekonomi yang sudah menderita.

"Potensi lebih banyak lahan akan diperlukan untuk dikonversi menjadi perkebunan kelapa sawit untuk memenuhi permintaan dan ini meningkatkan risiko lebih banyak kebakaran dan kabut asap. Tahun lalu, kebakaran yang meletus di Indonesia melepaskan setidaknya 708 juta ton setara karbon dioksida -- hampir dua kali lipat jumlah gas rumah kaca saat kebakaran Amazon," katanya.

"Pada 2019 Perserikatan Bangsa-Bangsa memperingatkan kebakaran hutan Indonesia menempatkan hampir 10 juta anak dalam bahaya karena polusi udara. Hari ini, kita menghadapi krisis kesehatan global dengan virus yang memengaruhi paru-paru orang."

Rompas dari Greenpeace mengatakan kurangnya transparansi menyembunyikan informasi penting dari publik, yang jika tidak akan "membantu memerangi deforestasi dan mengurangi emisi".

"Kita membutuhkan perubahan sistemik dalam cara kita menjalankan dan menyemangati masyarakat kita. Kita tidak dapat terus mengeksploitasi alam pada skala global ini untuk pengembalian ekonomi jangka pendek. Perlindungan hutan sekarang lebih penting daripada sebelumnya untuk mengamankan kesehatan manusia dan planet ini," tambahnya.

5 dari 5 halaman

Simak video pilihan berikut: