Sukses

Terungkap, Ini Penyebab Lenyapnya Suku Maya dari Kota Peradaban Kuno Terbesar

Liputan6.com, Jakarta Lebih dari seribu tahun, suku Maya kuno berjaya. Mereka bahkan berhasil membangun kota kuno Tikal yang menjadi pusat kota Maya kuno terbesar. Ini juga menjadi peninggalan peradaban pra-Columbus yang penuh teka-teki hingga kini.

Sayang, pada akhir abad ke-9 M, penduduk kota Tikal berbondong-bondong meninggalkan tempat tersebut, serta sejumlah kota Maya lainnya. Analisis terbaru terhadap sumber mata air di peninggalan kota kuno tersebut mengungkapkan mengapa penduduk meninggalkan kota tersebut secara besar-besaran.

Seperti dilaporkan oleh Sciencealert, ditemukan bukti bahwa kontaminan beracun di sumber air minum kota Tikal lah yang menyebabkan peristiwa tersebut terjadi. Hal tersebut diungkapkan oleh tim yang dipimpin para ilmuwan dari Universitas Cincinnati yang menganalisis sedimen dari tempat penampungan air di kota kuno itu.

2 dari 7 halaman

Air hujan yang tercemar?

Untuk kota yang luas yang rawan kekeringan parah --dan terputus dari danau dan sungai-- cekungan pengumpul air hujan yang tercemar bisa menjadi penyebab berakhirnya ribuan penduduk Tikal, diperkirakan berjumlah hingga 100.000 orang di puncak kota.

"Konversi dari waduk pusat Tikal dari tempat yang menopang kehidupan menjadi tempat penyebab sakit dapat secara praktis dan simbolis memicu kota yang luar biasa ini ditinggalkan," tulis para peneliti dalam sebuah makalah baru.

Untuk mengeksplorasi bagaimana sistem reservoir Tikal menopang (dan gagal mempertahankan) populasi kota Suku Maya, tim peneliti, yang dipimpin oleh ahli biologi David Lentz, mengambil sampel sedimen yang dikumpulkan dari 10 reservoir kota.

3 dari 7 halaman

Adanya ganggang di tempat penampungan air

Analisis DNA yang terkandung dalam kotoran kuno mengungkapkan jejak dua jenis cyanobacteria (ganggang biru-hijau) di reservoir.

Bukti menunjukkan organisme ini, Planktothrix dan Microcystis, ada di waduk selama berabad-abad selama pendudukan Tikal, tetapi kemungkinan menjadi sangat bermasalah selama periode kekeringan parah sebelum ditinggalkannya Tikal pada pertengahan abad ke-9.

"Airnya akan tampak buruk. Itu akan terasa tidak enak," kata salah satu tim, ahli geologi arkeologi, Kenneth Tankersley.

"Akan ada ganggang biru-hijau besar ini. Tidak ada yang ingin minum air itu."

4 dari 7 halaman

Adanya kandungan merkuri

Organisme ganggang bukan satu-satunya sumber toksisitas. Analisis juga mengungkapkan tingginya kadar merkuri dalam sedimen.

Setelah mengesampingkan sumber potensial polusi merkuri dari lingkungan alami (merkuri yang masuk ke reservoir air dari batuan dasar, atau jatuh ke atasnya melalui abu vulkanik), para peneliti menyadari bahwa itu adalah suku Maya sendiri yang kemungkinan memperkenalkan kontaminan.

"Warna penting di dunia Maya kuno," kata Tankersley. "Mereka menggunakannya dalam mural mereka. Mereka mengecat plester merah. Mereka menggunakannya dalam penguburan dan menggabungkannya dengan oksida besi untuk mendapatkan warna yang berbeda."

5 dari 7 halaman

Merkuri meracuni semua orang

Sayangnya untuk Maya, salah satu bahan yang mereka gunakan dalam cat mereka adalah mineral cinnabar berwarna merah, yang merupakan bentuk merkuri sulfida, dan beracun bagi manusia yang bersentuhan dengannya.

Toksisitas ini mungkin telah diketahui oleh bangsa Maya, seperti yang diketahui oleh orang-orang kuno lainnya, tetapi betapapun amannya mereka menanganinya, mereka mungkin tidak akan pernah menyadari bahwa seiring waktu, air hujan mencuci level-level berbahaya dari pigmen beracun dari permukaan yang dicat ke dalam reservoir kota meracuni semua orang, bahkan elite kota, yang tinggal di dekat Istana Tikal dan waduk Kuil.

"Akibatnya, keluarga terkemuka Tikal cenderung diberi makan makanan yang dicampur dengan merkuri setiap kali makan," para penulis menjelaskan.

"Perairan yang terkontaminasi akan memiliki dampak negatif pada kesehatan masyarakat, terutama elite penguasa, dan mungkin telah mengkompromikan kemampuan mereka untuk memimpin secara efektif."

6 dari 7 halaman

Penyebab kehancura: kurangnya air minum segar

Pada periode waktu yang sama, pengikisan iklim dan degradasi lingkungan juga merupakan masalah besar bagi suku Maya, tetapi kurangnya air minum segar --simbol yang kuat dalam budaya-- mungkin menjadi penyebab kehancuran terakhir di kota yang dilanda kekeringan dan tercemar di kota itu.

"Mungkin ada orang-orang yang melihat peristiwa yang dijelaskan di atas dan kekeringan bersamaan sebagai kegagalan para pemimpin mereka untuk memenuhi tuntutan dewa-dewa Maya," tulis para peneliti.

"Memang, peristiwa-peristiwa yang datang bersama-sama ini pasti telah menghasilkan populasi yang mengalami demoralisasi yang, dalam menghadapi persediaan air dan makanan yang semakin menipis, menjadi lebih bersedia untuk meninggalkan rumah mereka."

 

(Hariz Barak)

7 dari 7 halaman

Saksikan Video Pilihan di Bawah Ini: